Angststoornis

Angst is een normale reactie op een echte dreiging. Angst helpt ons om goed te reageren op gevaar, zoals een stap terugdoen als er plotseling een auto verschijnt. De meeste mensen voelen zich angstig of bezorgd in specifieke situaties, zoals tijdens een wedstrijd of bij het maken van een examen. Dit kan je helpen om beter te presteren. Maar angst wordt een probleem als het niet meer in verhouding staat tot hetgeen waar we bang voor zijn. Bij sommige mensen is de angst bijna altijd aanwezig en maakt het dagelijks leven moeilijk. Dan kan er sprake zijn van een angststoornis. In de loop van een jaar krijgt zo’n 1 op de 8 mensen krijgen te maken met een angststoornis.

Wat?

Iemand die een angststoornis heeft, ervaart hevige angstreacties zonder dat er een echte bedreiging is. Normale gevoelens van angst en stress zijn een reactie op een stresserende of beangstigende situatie of ding, terwijl een angststoornis voortduurt wanneer de situatie of het ding weg is.  Bij angststoornissen is de verwachting van een toekomstige dreiging ook een deel van de angst. Je piekert over iets dat zou kunnen gebeuren.

Verschillende ‘soorten’ angst

We kunnen verschillende soorten angsten onderscheiden. Hieronder staan de meest voorkomende. Er zijn er natuurlijk meer. 

  • Gegeneraliseerde angststoornis (ook wel piekerstoornis genoemd): iemand met een gegeneraliseerde angststoornis voelt zich bijna altijd angstig, piekert veel of is overbezorgd over dingen in het dagelijks leven.  Er is dus eigenlijk niks dat je bang zou moeten maken. Toch houdt het piekeren niet op. De zorgen zijn intens, bijna altijd aanwezig en maken het dagelijks leven moeilijker. 
  • Paniekstoornis: iemand met een paniekstoornis heeft regelmatig panieklaanvallen. De paniekaanvallen zijn intens en voelen aan als oncontroleerbaar. Je hebt misschien moeite met ademen, voelt pijn op de borst en/of duizeligheid.  Een paniekaanval begint meestal plotseling. Soms hebben mensen het gevoel dat ze dood gaan of een hartaanval krijgen. Meestal zijn mensen ook bang om opnieuw een paniekaanval te krijgen. 
  • Fobie: Dit is een angst voor iets heel specifieks, zoals hoogtevrees, angst voor vliegen of kleine ruimtes (claustrofobie). Een fobie hoeft niet altijd een grote impact te hebben op het dagelijks leven. Dit ligt aan waar de angst voor is. Vliegen of hoogtes kan je bijvoorbeeld makkelijk vermijden. 
  • Sociale fobie (ook wel sociale angststoornis genoemd): Je zorgen maken over een presentatie of een speech tijdens een trouwerij is normaal. Iemand met een sociale fobie daarentegen is extreem angstig voor sociale situaties. 

Kenmerken

De symptomen van een angststoornis  lijken sterk op normale angstgevoelens. Er kunnen zowel lichamelijke als psychische klachten zijn.

Psychische klachten:

  • bange voorgevoelens / bezorgdheid
  • vermijden van doodgewone situaties
  • angst voor (een volgende) paniekaanval
  • angst om de controle te verliezen

Lichamelijke klachten

  • hoofdpijn
  • buikpijn, misselijkheid
  • slaapproblemen
  • geen honger hebben
  • hartkloppingen
  • snel en oppervlakkig ademhalen (hyperventileren)
  • zweten, opvliegers
  • gespannen spieren
  • pijn op de borst
  • nervositeit, trillen

Vaak vermijden mensen situaties waarvoor ze angstig zijn. Dit vergroot dan weer de angst voor die situatie. Zo kom je al snel in een vicieuze cirkel terecht. Dit kan een impact kan hebben op werk, studie en/of het sociale leven. 

Zo’n 1 op de 8 mensen krijgt in de loop van een jaar te maken met een angststoornis. Bij vrouwen komt het twee keer zo veel voor als bij mannen.

Behandelen

​Ondersteuning voor angststoornissen kan via psychotherapie, zoals cognitieve gedragstherapie. Er zijn ook online zelfhulpprogramma’s die kunnen helpen bij het aanleren van technieken om met de angst om te gaan. Het is belangrijk om hulp te zoeken, want je komt door beangstigende situaties te vermijden al snel terecht in een vicieuze cirkel. Soms kunnen artsen ook medicijnen voorschrijven.

Meer weten?

​Voor leestips, een getuigenis en meer informatie kan je hier terecht.

Contacteer ons

Algemene vragen en vragen over jouw ziekteverzekering